Grunge-yhtye Nirvanan päähahmo, laulaja-lauluntekijä Kurt Cobain on tuskin tuntematon hahmo kenellekään. Nirvana aloitti Cobainin johdolla musiikillisen vallankumouksen aikana, jolloin glam metal –yhtyeet olivat suosionsa huipulla. Nirvana syöksi nämä yhtyeet pois valtaistuimelta ja Cobainia pidetään 1990-luvun alun nuorison äänenä.

Cobainin suurimpana kykynä voidaan pitää hänen laulunkirjoitustaitoaan. 1990-luvun nuoriso otti mallia hänen pukeutumisestaan ja yhtyeen tekemä musiikki vaikutti vahvasti tuon ajan muuhun musiikkiin. Tämä oli Cobainille liikaa ja hän olisi halunnut vain tehdä musiikkia ilman suurempaa tunnettuutta ja joka paikassa seurattuna olemista. Vuonna 1994 Cobain teki itsemurhan ottamalla ensin heroiinin yliannostuksen ja ampumalla sitten itsensä kotonaan. Kurt Cobain oli kuollessaan 27-vuotias.

Mielialahäiriö ja lääkkeet

Cobain kärsi koko aikuisikänsä kaksisuuntaisesta mielialahäiriöstä, jonka lisäksi hän käytti 1980-luvun puolivälistä alkaen heroiinia ikään kuin omalääkityksenä. Tämä johti muutamiin yliannostuksiin ja useisiin vieroitushoitoyrityksiin, joista hän kuitenkin pakeni toistuvasti. On yleisesti spekuloitu sillä, että osa heroiinin ja muiden huumeiden runsaaseen käyttöön oli myös hänen suhteensa Courtney Loven kanssa, joka oli myös lääkkeiden ja huumeiden sekakäyttäjä.

Kuolemansa jälkeen Cobain on säilynyt suosittuna populaarikulttuurin hahmona. Tämä johtuu muun muassa useista Nirvanan postuumisti tehdyistä julkaisuista kuin myös useista dokumenteista hänen elämäänsä ja kuolemaansa liittyen. Kurt Cobain tulee olemaan ikuisesti musiikin historian yksi suurimmista vaikuttajista kuin myös yksi traagisimmista hahmoista. Kukaan ei kuitenkaan voi kiistää hänen merkitystään musiikin kehityksen historiassa.